自然・生物

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トリュフの狩人

トリュフは地中の中で育つため、地上からは姿が見えないので、豚や犬に探させるのは有名です。 犬は嗅覚が優れているからですが、豚はなぜなのでしょうか。 実は、トリュフの香りはオス豚のフェロモン...
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牛のゲップが温暖化の原因に!?

牛は食べ物を一度飲み込んだものを再び口に戻し、更に噛んで飲み込むということを繰り返します。 胃袋内の微生物による消化する中で生成されるメタンガスが、ゲップとして体外に出されます。 このメタ...
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猫はよく寝る

猫は睡眠時間の長く、よく寝ることから「寝子」という名前が付いたという話は有名です。 1日14~15時間を寝て過ごし、一生のうちに3分の2が寝ていることになります。 しかし、熟睡している時間...
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謎の生物ツチノコって何?

日本に生息すると言い伝えられている未確認動物のことです。 ビール瓶のように太い胴を持つヘビのような生き物。 ジャンプ力があり、チーと鳴くなどといわれています。 現在までにツチノコだと...
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親知らずって何?

親知らずとは、前歯から数えて8番目の1番奥にある歯で、正式名称は「第三大臼歯」といいます。 一般的に永久歯が生え揃うのが15歳前後ですが、親知らずが生えてくるのが10代後半から20代前半です。 ...
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セミが死んでいるか見分ける方法

セミがひっくり返って死んでいると思って近づいてみると、まだ生きていて突然動き出したり飛んだりして驚かされることがあります。 セミがまだ生きているか死んでいるかを見分ける方法は、ひっくり返ったセミ...
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味蕾って何?

味蕾(みらい)とは、舌にある食べ物の味を感じる小さな器官のことです。 成人の舌には約10,000個の味蕾がありますが、子供の頃に繊細な味に触れないと、使われない味蕾が機能を失うといわれています。...
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へそのごまの正体

「おへそは触らない方がいい」と言われたことがある人もいれませんが、実はしっかりとへその手入れはしないといけません。 悪臭を放つへそのごまは、皮脂やはがれた皮膚などの垢やホコリなどが溜まったもので...
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アンデスメロンは「アンシンデスメロン」

メロンは大きく二つに分かれ、マスクメロンなどのように表面に網目のあるネット系メロンと、網目のないメロンです。さらに、二つを掛け合わせたプリンセスメロンなどの種類もたくさんあります。 ネット系メロ...
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実は走るのが速いカピバラ

南米のアマゾン川流域を中心とした水辺に生息しています。 体長は約100~130cm、体重は約35~65kgで、ネズミの仲間としては世界最大です。 のんびりしたように見えますが、泳ぎや潜水が...